Race de chien : Berger Hollandais

En résumé:

Robuste (santé) 90%
Voyage 80%
Supporte la solitude 70%
Apte à la garde 100%
Entretien 80%
Education 90%
Propreté 80%

Également appelé Hollandse Herdershond ou Dutch Shepherd, le berger hollandais descend directement de la lignée des bergers belges, auxquels il ressemble énormément jusqu’à la division en trois variétés de pelage. Le standard officiel de la Fédération Cynologique Internationale le classe dans le groupe des chiens de berger et de bouvier. Très équilibré, le berger hollandais se révèle être un chien de famille adorable, bien dans ses pattes et dans sa tête, qui déborde d’affection. Toujours attentif, actif et naturellement doué pour conduire les troupeaux, ce grand sportif plaît pour sa polyvalence. En conséquence, il s’agit de l’une des races les plus utilisées dans un grand nombre de domaine. Il se surpasse ainsi pour rechercher des personnes ensevelies sous les décombres et dans les avalanches, pour détecter les explosifs et stupéfiants, mais aussi pour accompagner les personnes souffrant de handicap sensoriel ou moteur. Chien de police et de sécurité par excellence, le berger hollandais fera le bonheur de son maître en agility, obéissance, cavage, pistage, cani-cross et même en exposition canine. En bref, vous n’aurez que l’embarras du choix en termes d’activités et il sera tout simplement impossible de s’ennuyer aux côtés de ce chien, dont vous ne pourrez plus vous passer !

Les caractéristiques du Berger Hollandais

De taille moyenne et très musclé, le berger hollandais possède une ossature puissante et une silhouette harmonieuse.

Son dos est droit et robuste, se terminant par une queue pendante au repos et relevée dans l’action, atteignant le jarret sans jamais s’enrouler. Peu massive, la tête de forme longue est totalement dénuée de rides, affublée d’une truffe noire, d’un stop peu marqué et d’un museau légèrement plus long que le crâne lui-même plat. S’agissant des oreilles, celles-ci sont portées bien hautes et fièrement dressée vers l’avant. Les yeux en amandes de couleur foncée affichent un regard intelligent et plein de vivacité.

Comme son cousin le berger belge, le berger hollandais existe en trois variétés. Le sujet à poil court est le plus répandu. Le pelage est assez rêche et serré, bien adhérent. Relativement peu courant, le berger hollandais à poil long est toutefois moins rare que celui à poil dur. Tandis que le premier possède une robe raide au toucher plutôt sec, le second est pourvu d’une fourrure épaisse et ébouriffée, avec des sourcils broussailleux et des lèvres garnies d’une moustache et barbiche généreuses. Le sous-poil de chacune des variétés se présente sous un aspect laineux extrêmement dense. Le bringé doré ou argenté apparaît comme étant la seule couleur des poils courts et longs. En revanche, la variété à poil dur peuvent aussi être bleu-gris ou encore poivre et sel.

Le mâle mesure de 57 cm à 62 cm au garrot, pour un poids oscillant entre 24 kilos et 32 kilos. Concernant la femelle, elle pèse entre 20 kilos et 30 kilos et sa taille varie de 55 cm à 60 cm.

Origine

le berger hollandais en studioRessemblant énormément au berger belge, le berger hollandais est apparu vers la fin du 19e siècle aux Pays-Bas. Issu d’un croisement entre le berger allemand et des chiens de berger néerlandais comme son cousin, il se révélait être le plus fidèle compagnon de travail des bergers locaux. En effet, il était grandement apprécié pour sa capacité à conduire mais aussi à garder un œil bienveillant sur les troupeaux, à surveiller les animaux de la ferme et à tracter des charrettes. Le premier standard de race a rapidement vu le jour le 12 juin 1898. Dès le début du 20e siècle, ce chien polyvalent est progressivement devenu un fidèle compagnon dans la maison, recherché par la famille non seulement pour son aptitude à la garde mais aussi pour sa docilité. Du fait de ses innombrables qualités, les brigades de police et de l’armée l’utilisent aujourd’hui couramment dans de multiples situations, même les plus dangereuses. Finalement, le standard officiel actuellement en vigueur a été publié le 28 juillet 2009.

Caractère du Berger Hollandais

Affectueux, obéissant, attentif à satisfaire les besoins de son maître, très fidèle et digne de confiance, le berger hollandais semble cumuler toutes les qualités que l’on rêve de voir chez notre compagnon à quatre pattes. Les plus sportifs d’entre nous seront ravis d’apprendre qu’il est en plus particulièrement endurant, courageux, dynamique et doté d’un tempérament vif, doué d’une réelle nature de chien de berger. Son habileté à diriger le troupeau lui permet de faire des prouesses dans tous les sports canins. De plus, le berger hollandais se montre extrêmement vigilant, dévoué et loyal envers sa famille qu’il aime plus que tout. Il se révèle donc être le chien de compagnie parfait, qui fera preuve d’une gentillesse et d’une douce débordante envers les enfants. Avec son sens poussé du territoire, votre tendre compagnon surveillera en permanence ses maîtres et toute sa meute ainsi que son territoire, ce qui en fait un très bon gardien.

Conditions de vie

Le cadre de vie idéal pour le berger hollandais est la campagne. Pour autant, il ne s’agit pas du tout d’un chien indépendant et il sera heureux uniquement entouré de ses maîtres. Ce gros pot de colle ne doit en aucun cas rester seul. Il est donc totalement inutile de détenir un jardin si c’est pour l’y laisser la nuit comme en plein jour. Votre fidèle compagnon poilu sera bien mieux à vos côtés dans un appartement surtout qu’il aboie rarement, à condition de lui offrir plusieurs longues promenades quotidiennes.

Sachant que le berger hollandais a un grand besoin de se dépenser, il est essentiel de l’emmener se défouler régulièrement en pleine nature afin de lui donner l’opportunité de libérer son immense énergie. En plus de courir dans les grands espaces, n’hésitez pas à le faire sauter par-dessus tout ce qui peut faire office d’obstacles. Troncs d’arbre, petits ruisseaux, rochers, branches sont autant de moyens pour votre chien pétulant de s’amuser. Il est vraiment nécessaire de lui proposer divers jeux durant les sorties, alors ayez le réflexe de prendre avec vous balles et frisbee pour lui permettre d’exprimer tout son potentiel.

Enfin, le berger hollandais s’adapte sans problème à toutes les situations familiales et adorera suivre les enfants dans leurs jolies petites aventures.

Santé

Peu exigeant, le berger hollandais n’est pas un gros mangeur et se contente aisément de la nourriture que vous lui proposez. Pour lui assurer une vie en pleine forme et le voir chaque jour déborder d’énergie, il est essentiel d’équilibrer ses menus. Que sa gamelle se compose d’une préparation industrielle ou d’ingrédients frais, il ne faut pas oublier que le chien est un carnivore. De ce fait, il appréciera dévorer de temps à autre un plat de viande et ronger un gros os de veau, pour renforcer les mâchoires et laver les dents de manière naturelle.

Le berger hollandais est également très résistant et vous accompagnera pendant 14 années, probablement les plus belles de votre vie. Moins fébrile que le berger belge, il ne présente pas de problème de santé particulier. Toutefois, il reste sujet à la dysplasie de la hanche. Même s’il ne demande qu’à exprimer sa fougue, votre chiot devra alors éviter de trop forcer sur les exercices physiques, mais aussi de ne pas trop se laisser aller à la gourmandise. En effet, un chien corpulent a de grands risques de souffrir de cette anomalie congénitale. Gardez toujours en tête de préserver les articulations de votre petite boule de poils !

Éducation du Berger Hollandais

Dutch shepherd dog berger hollandais au pied

Intelligent et particulièrement sensible, le berger hollandais doit être éduqué de manière juste, sans brutalité. Trop le gâter ne vous mènera en aucun cas au résultat escompté tout comme les punitions, qu’elles soient sévères ou non. Le jeu reste la meilleure façon de voir votre chien progresser avec une rapidité époustouflante. Beaucoup moins nerveux et plus malléable que son cousin belge, le berger hollandais apprend facilement si vous récompensez immédiatement les bonnes actions. C’est ainsi que le chiot comprendra les règles à suivre et saura les limites à ne pas transgresser. Lorsque la hiérarchie est strictement établie, il l’admet volontiers et aura toujours le désir de faire plaisir à son maître. Par ailleurs, il est fondamental de le sociabiliser dès son plus jeune âge, car même s’il est naturellement proche de ses congénères et des animaux qu’il a pour habitude de côtoyer, il pourrait se montrer agressif envers les chiens qu’il ne connaît pas et les étrangers en général.

Quelques conseils

Bien que la variété à poil long demeure la plus répandue, la race est encore assez méconnue au-delà des frontières néerlandaises. Prenez le temps de contacter plusieurs élevages en Hollande pour organiser vos visites lors d’un séjour. Vous reviendrez très certainement avec un petit compagnon velu, pour le plus grand plaisir de toute la famille ! Si vous choisissez un berger hollandais à poil court, sachez que vous n’aurez pas besoin de le brosser fréquemment. En revanche dans le cas où vous adoptez un berger hollandais à poil long, il faudra vous adonner à des séances de brossage quotidiennes lors des mues. Mais ce sont aussi ces précieux moments qui renforceront votre complicité. Quoi qu’il en soit, un chien convenablement soigné n’aura pas besoin d’être toiletté.

Crédits photos : Fotolia et © Flickr – Xavier Buaillon

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